Just like playing

While surfing the deals and rebates for the coming Canada Day I noticed two price search engines I use had no plugins in Firefox.

So I created them.

Firefox search engine design is very smart and makes things sooo easy, just double click any word or number and choose where to search. A definition, a translation to another language, Google it, track it (if it’s a package number), search it in YouTube, etc. For instance, after yesterday’s bike excursion I was checking a Garmin 60CSx GPS for my bike so I double-clicked on “60CSx” to select it, chose Best Buy from the right button menu and then a new tab in the background opens with Best Buy’s description and price -if only one match- or a list of choices -if several matches-. Very easy. And you can compare prices if you choose a price comparison engine, like PriceBot, that searches in many sites and gives you a list of prices in each of them. Or I could’ve selected “Miki Gonzales” and chosen YouTube to see Akundun and other videos from him uploaded there.

I was forgetting, to have the search engines in you right button mouse menu you also need the Context Search extension. No worries, it installs just with one click.

Making the plugins is simple and kind of fun after your first try. You can find them in the Mycroft page: PriceBat.ca and PriceCanada.

Ain’t Firefox great?

Firefox

Superdrive media found

It’s gotta be my lucky day. I got my second parcel today in the afternoon.

My iMac superdrive is supposed to record DVDs at 8x. I have tried several media, generic and even 16x Fuji DVD-R and all I got was 2x speed that means about +30 minutes to record a full single layer DVD. Too slow.

And then verification. Bit by bit.

Life’s too short.

Looking around the web to find how to record faster I could see many people complaining about that, having an 8x superdrive that cannot record at that speed. Many brands are mentioned but among all of them Verbatim and Taiyo Yuden appear to be the most recommended ones. After inserting a Verbatim DVD I can confirm that:

The 8x speed choice is displayed as available. I can finally use my superdrive at full speed.

Or not.

Using Toast 8 simulation mode to record 4.31 GB of possible 4.38 GB I got a total time of 12 min 53 sec.

Write speed was set at 8x DVD, although 16x DVD appears listed in the pop-up menu. There’s also the ‘Best’ speed setting which I should try. Buffer underrun was off.

The first 10% is recorded between 2x and 3x speed; when reaching 84-85% the 8x speed kicks in. This is normal no drive records at constant speed. 8x demands about 11 MB/sec data rate, so I left a few applications opened (Adium, Firefox 3, Preview, DiscCatalogMaker, Brightness), hid Firefox and trusted in the iMac data pipes and my internal factory Western Digital SATA drive.

It is definitely an improvement over the Fuji media that takes more than 30 min.

Perhaps I should order some more as the price is $4.99 per 25 DVDs pack as a deal in FS.

Verbatim 8x DVD-R

Until I get BD.

Waiting

Out of 3 orders purchased online delivered by 2 different courier companies none has arrived to me yet.

There seems to be a problem with this address. The owners didn’t tell me a buzzer code was required to reach the apartment and since I never call or ring my own place I didn’t know. And courier drivers seem to come and leave, unable to reach me.

So my shiny new HD, my UPS and some DVDs are still on the way when they should already be here.

Misery likes company.

Canada Post truck

Update 12:24PM – what do you know, the courier arrived a little while ago with my new UPS. Unpack, plug battery, turn off my mac, plug power and USB cable and I’m done. Apple has UPS control software in the Energy control panel that will be visible only when a UPS is detected. Good that my Back-UPS ES is supported.

To save menubar space and get visual feedback I’m using Battery Monitor

Treating the UPS in the same way as the battery of a laptop has been one of those things that I find incredibly ingenious since I heard of it as an old entry in MacHack. Don’t know if Apple picked up the idea there or what but it is one of the things that make me like this OS, no extra 3-years-old-power-chute-up to-0SX10.4.5-only-my-#$#@#.

Less is more.

Still growing

Just like that. Half my menubar space is full of icons. Sure, some are off as soon as I quit the application -the last 3- but most are the ones I see everyday. Just expand your browser window to catch all of them.

my menubar

So without further ado:

Starting from the right Spotlight, Control Panel Clock [with a little hack to display both date and time], Input menu, Bluetooth status, Airport status, Volume, Keychain access, Little Snitch [in full throtle], Check off, Luna Menu, Weather Dock, Google Notifier [newer Gmail Notifier allows a priviledge escalation exploit], Adium, Gizmo and Azureus.

Some are not in Britta’s compilation as she only list menulets and not applications that can set an icon in the menubar.

Partner down

Una de las pérdidas o parte del saldo negativo de mi viaje a Perú fue mi mochila.

Al subir al barco en Yurimaguas noté que el soporte no estaba tan cómodo como suele ser. Examinando me di cuenta que el riel plástico que permite la regulación de la suspensión del Torso Trac se había roto. Raro, no había hecho nada extremo o sometido a la mochila a nada brusco.

Pero revisando más de cerca noté que el plástico se estaba deshaciendo con un poco de presión de mis dedos, osea fatiga del material. Y si recuerdo bien, esta mochila tiene mas de 20 años en los cuales ha viajado conmigo a muchos lugares en mi espalda, en burro -incluso raspando las laderas del camino-, en el techo de un bus, camión, volquete y otros vehiculos, inclyendo aviones y ultimamente en barco y con climas que van desde el sol del desierto, la lluvia, la nieve y las noches gélidas en los nevados donde amanecía medio rígida por las temperaturas bajo cero que hacían.

Recuerdo que hace unos años estando en Huaraz o por viajar a Huaraz sentí algo igual y al revisar encontré que la placa que es la contraparte del riel se había roto por la misma razon, fatiga del material. Le escribí a Lowe envíando fotos del detalle a ver si podían hacer algo y me respondierón pronto indicando que ellos no tenían un representante en Perú pero que podían enviarme la pieza a su costo aunque yo que tenía que encontrar quien la cosa. El mail me dejó la sensación de la importancia que le daban al problema. Sonreí pensando en el buen servicio y en los mails que deben recibir de gente que les escribe desde los lugares más extremos y alucinantes del mundo y que llevan su equipo por lo bueno que es. Recibí la pieza y la cosieron allá, en Lima. La verdad no podría quejarme de mi mochila, la he tratado bien en lo posible pero por el tipo de viajes que hemos hecho pues… que haya sobrevivido más de 20 años es ya bastante bueno y que además siga teniendo soporte hasta ahora dice mucho de Lowe Alpine.

Esta vez Lowe Canada me confirma que el modelo nunca estuvo disponible aquí pero tienen las piezas que necesito y debo decidir si enviarla a Vancouver o recibir las piezas y hacer la costura aquí. Encontré que el principal lugar para reparaciones de equipo de aventura es De Fil en Montagne cerca al metro Mont-Royal.

Si bien una mochila de este tipo no es barata, al menos es fácil encontrar una aquí. La mía tuvo que venir desde bien lejos pues entonces en Perú no se conseguía equipo nuevo ni había tiendas de montaña como las pocas que al menos hay ahora.

Pero ¿porqué repararla en vez de comprar otra?

Cada vez que trato de explicar esto algunos lo llegan a entender pero pocos o ninguno comparte un sentimiento así. Hubo una época en la que viajaba mucho. Buses, aviones, trenes, autos. Todo cambiaba. De un dia a otro. Otra ciudad, nuevo paisaje, otro escenario, otras caras y gente. Y obviamente no llevaba muchas cosas conmigo. En un mundo de tantos cambios uno encuentra que las cosas que van con uno lo hacen sentir en casa donde sea que uno esté. Y esas cosas pasan con el tiempo a tomar el valor que tiene un perro fiel o una compañía desinteresada que esta contigo en las buenas y en las malas.

Sin contar con que tiene el vano honor de haber estado en los lugares más fríos y aislados de Perú donde probablemente solo una minoría de peruanos ha llegado.

Más de 20 años después mi mochila aún esta aquí y conmigo. No tiene sentido dejar que termine así. Además que luego de esta reparación todo lo demás esta OK .

Y seguiremos viajando.


Oyendo The Doors Riders of the storm

Cordillera Blanca
© F. Murrugarra @ Panoramio

Todavía

Esperando por Firefox 3 y nada…

Esperando a Firefox 3

Ojalá rompan el record de descargas hoy. Sería impresionante..

Update 2:55PM – Ya esta listo y está bajando entre ~200 a 300 kbps.

Si getfirefox.com no funciona -algo con los DNSs- también se puede bajar en:
http://www.mozilla.com/en-US/firefox/?from=getfirefox

info window

Update 2 – parece que el error era causado por saturación de los servidores que resuelven getfirefox.com a la pagina de mozilla.com, la que no tiene problemas hasta el momento con la demanda. Ahora ambas estan en línea y yo posteando desde Firefox 3.