Boxee

So, after reading quite a bit of people for and against the Boxee box I went today to downtown Future Shop to check it and *maybe* bring it home.

I know, the software/firmware is not there yet, but it is promising and it would be an improvement over my WDTV Live. And quite surely XBMC will soon be ported raising the bar very high for other players. At least 1 of my 2 more pressing requirements (HD audio) is there. DTS-MA works well. I’m not clear yet about the others, multichannel FLAC and multichannel AAC support/streaming hence I was trying to get some hands-on experience at the store.

For this, I checked the stores it was available in and off I went.

Vendor #1 AV section

– U looking for what?..
– A Boxee box
– Whadda… what it’s that?
– It’s a media player
– media player… those are over there in the computer section…

Yeah right, a TV media player in the computer section.
Anyway, I went over the computer section, found a connected laptop opened the FS page with the Boxee box and looked for a vendor.

– I want to buy this
– uh huh… what is that??
– it’s a media player
– I don’t know I’ve never seen that…
– ok thanks.

So much for ‘Future’ Shop answering about an item introduced.. last week.

I’ve been modding my WDTV but, in spite of me liking to fiddle with things, namely, electronic ‘toys’ like this, at the end it is too much work for just watching TV.

The boxee comes already set to do most of the stuff I want. The other choice would be an HTPC.

Winter is coming and so, the more reason to have some indoor entertainment for the long cold days ahead.

Boxee box

700x30c for Cannondale BBU

Yesterday I found a couple of knobby tyres that may fit my BBU and would allow me to ride better off road with my stock set of rims. So after mounting them I can say that yes, the Schwalbe CX Pro H269 700×30 does fit the stock Sun rims and HeadShok of a Cannondale Bad Boy Ultra.

new 700x30 Schwalbes in HeadShok Fatty Ultra DLR

They leave just very little space but do not reach the HeadShok valve.
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Tyres

Al decidir que tipo de bicicleta comprar pensé en lo que quería hacer y en lo que haría la mayor parte del tiempo. Elegí por eso una bici híbrida que es en realidad un cuadro de montaña, con buenos componentes pero que usa aros y ruedas de ciudad, sin ser ruedas de competencia -extra finas.

Y he estado andando feliz por todo Montréal con mi bici. Incluso la he metido a Mt-Royal y un poco fuera de pista, aunque con la preocupación de que los aros Sun no aguanten el maltrato por mucho tiempo. Lo que si me pasaba es que las ruedas derrapaban al doblar, es decir me resbalaba en las curvas, pues las llantas no tienen cocada, o la que tienen es mínima y claro no es para montaña aunque funciona muy bien en pista e incluso con lluvia. Mi bici nunca ha derrapado al ir a velocidad en lluvia.

Bueno, si quiero ir a montaña es sólo cosa de ponerle un par de ruedas de montaña.

Las ruedas de pista que tengo son 700x28c que equivalen a las tan de moda llantas de 29″. Las llantas de montaña usuales son aro 26″.

Al revisar mis opciones aquí, veía que un par de aros de entrada estaba más de $250. A eso hay que añadirle rotores, un cassete, cámaras y llantas. Un par de llantas me salia entre $350 y 450.

No es poca plata.

Otra opción era buscar llantas con cocada para montaña. Para el tamaño de mis aros/llantas actuales las opciones son muy reducidas y se limitan más que todo a un tipo de cocada para pista, reforzada y todo lo demas pero algo así:

Que es bastante diferente que:

Algo que no pensé fue que las llantas de 29″ serían una opción, pues los aros son realmente aros de montaña, más anchos.

Por eso comprenderán mi alegría al encontrar unas llantas Schwalbe 700×30 apenas un poco más anchas que las que tengo pero con cocada de montaña. Las compré de inmediato. Ahora tengo que probar si caben o no. El espacio que hay en la horquilla delantera se ve bastante limitado por la valvula del HeadShok que deja un minimo de espacio, la rueda posterior podría llevar incluso una llanta más grande, hay bastante espacio.

Así que a probar.

O presupuestar nuevos aros.

Muchos de mis amigos se quedan con la boca abierta cuando vemos unos aros high-end que están + $ 1000 el par. Ni que decir cuando ven el precio de una bicicleta de fibra de carbon y de nuevo ver su expresión al levantarla. No pesan nada.

Es una pena que la mediocridad del football sea tan pervasiva mientras que disciplinas como la tabla, por ejemplo, en la que si tenemos campeones mundiales hace ya tiempo, no eran reconocidas hasta hace unos años. El ciclismo es algo así, con la geografía y los paisajes alucinantes que tenemos en Perú no sé como pueden preferir a varios *$%)#@% pateando una pelota. Supongo que hay algo en el football como espectáculo en vez de como actividad. Pero supongo que pocos han visto un video de ciclismo en el Colca incluyendo la bajada hasta el nivel del río, o de una competencia como el Tour de France, por poner un par de ejemplos. Dudo que emoción sea algo que falte al verlas.

En fin, voy a buscar mis herramientas y cruzo mis dedos para que esta llanta entre en el HeadShok. Sino iré pensando en algo así o así:

red DTs on Santa Cruz - from Bikeforums.com i9 wheels - from Bikeforums.com

New BB

So, after enjoying riding in the rain a little while back I am now having a creaking sound down there. I thought it was the shitty pedals I got but after installing some nice Easton Flatboys the creak is still there.

Time to rebuild or change my bottom bracket.

The internet is wonderful for these things. Checking around I found the manuals for my BB with exploding views and all that. Also read about the Hope stainless steel BB; it seems to behave pretty well under wet conditions. And looks pretty cool too.

Hope Stainless Steel BB

And if the cartridge of my BB can be replaced, Enduro seems to make interesting sets. They even have ceramic bearings. And the pic on their site is pretty graphical about using them in wet conditions.

Enduro bearings

I just hope I don’t have to change the whole BB, after buying the pedals this is getting a bit expensive. Luckily there is an atelier communautaire where for an annual fee I can go and use the tools and a mechanic’s assistance to do maintenance, repairs o replacements. I changed the pedals there yesterday and saved a few bucks since I didn’t have to buy the pedal wrench I needed nor the bit of seal grease for the pedal threads. Although it is a nice tool, very solid -the Park one- what good is it if I am to use it one or twice perhaps.

That money better goes to the annual fee or some hot cappuccinos for the mechanics.

BTW the flatboys are grippy I took the pins out in one side but after the first ride the side of my chin had 2 scratches. I’m thinking of replacing the pins with something softer, leaving them out or just putting them in when needed. I should get something in the holes as they’ll get dirt if left empty. Oh well the flatboys look OK even dirty.


listening Pink Floyd Shine on you crazy diamond.